The Jews and the reaction to the Flotilla attack

From Su Nombre en Vano


I don't write much about the Jews. This is mostly because either Christianity or Islam commit more atrocities and make their nonsense more obvious to the world. Which doesn't mean that the Jewish people are not guilty of anything, but in those cases, there is a huge percentage of the population (especially liberals) that will "stand for Palestine" and criticize Israel. Finally, I have to admit I don't know much about the Jewish community and I don't want to risk talking about something I don't know.

That might change, however. For the class I'm taking, I had to write a short paper about an issue involving the Jewish Faith. This is what I wrote:


On May 30, 2010 a flotilla carrying human rights workers was attacked by Israeli ar... on international waters. The flotilla was taking supplies to the impoverished Gaza strip.
That attack was prompted after the Israeli military requested to inspect the ships, to look for materials that are not allowed to enter the Gaza strip. The Israeli government has banned aluminum, glass and other materials that might serve to build bases for hostile forces.

The blockade goes back as far as 2007, but the tension in the region started after the independence of Israel in 1948, when the Arab countries surrounding the newly founded country attacked it. The conflict between Muslim and Jewish people goes back to biblical times.

The attack on the flotillas brought disapproval to Israel’s measures towards the aid flotillas and to the Gaza embargo. After that, Israel relaxed its security along the Gaza border. This action could help alleviate the tension ins the middle East, tensions that ultimately affect the entire world, as they are related to the oil market and US international policy.

Reactions from the Jewish community have been mixed. Some army rabbis use the Jewish scripture to encourage soldiers to fight for their land:

"[There is] a biblical ban on surrendering a single millimeter of it [the Land of Israel] to gentiles, though all sorts of impure distortions and foolishness of autonomy, enclaves and other national weaknesses. We will not abandon it to the hands of another nation, not a finger, not a nail of it." This is an excerpt from a publication entitled "Daily Torah studies for the soldier and the commander in Operation Cast Lead," issued by the IDF rabbinate. The text is from "Books of Rabbi Shlomo Aviner," who heads the Ateret Cohanim yeshiva in the Muslim quarter of the Old City in Jerusalem.

On the other hand, after the attack to the flotilla, some rabbis have expressed their disgust, arguing also from their scripture:

Our silence now is an act of betrayal to the values we purport to live by and to the words of the prophet we read every Yom Kippur:

Is this the fast I desire? A day for people to starve
their bodies? Or bow their heads like a bulrush
or wear sackcloth and smear oneself with ashes...
No! This is the fast the Lord desires:
Unlock the fetters of oppression
Untie the cords of the yoke
Let the exploited go free, break off every chain.
share your bread with the hungry,
Shelter the poor in your own house
clothe the naked and do not ignore your own kin.

As rabbis, we believe all human beings are our kin. We cannot abide the suffering inflicted upon the people of Gaza.

Both declarations are made by religious scholars and based on Jewish scripture. Since the root of the conflict between the Jewish and Muslim community is in great part religious, it is important to consider the way in which religion is going to be used in this conflict. While it can be used to encourage troops to protect the country’s land, it can also be used to defend the human life, even if that involves complying with Israel’s enemies’ desires.
What happens with the Jewish scripture is pretty much the same thing that happens with other holy texts. It can be used for good or evil, depending how it is interpreted, and even those terms are not exact. Most of us will agree that a correct use of a holy text will advocate love and compassion. However, the rabbis who use it to encourage soldiers to fight will certainly justify their use of scripture for other uses. With this I don't want to say that a piece of scripture is inherently evil, but instead, imperfect. It depends on men to be interpreted. It has nothing of divine and nothing to do with God. At least not a loving and compassionate God.

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SPANISH VERSION
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Los judíos y la reacción al ataque de la flotilla en Gaza

Normalmente no escribo mucho concerniente al pueblo judío. Esto es más que nada debido a que los cristianos y musulmanes tienen un mayor mercado cuando de hacer cosas indignantes se trata y de hacer sus insensateces más notorias al mundo. Lo cual no significa que los judíos sean santas palomas, pero en esos casos un gran porcentaje de políticamente correctos liberales que van a apoyar a Palestina mientras critican a Israel. Finalmente también tengo que admitir que no sé mucho sobre la comunidad judía, por lo que prefiero no arriesgarme a hablar de algo que no conozco.

Sin embargo, eso puede cambiar. Para la clase que estoy llevando tuve que escribir un corto “paper” sobre algún asunto que envuelva a la fe judía. Esto es lo que escribí:

El 30 de mayo del 2010 una flotilla que transportaba activistas por los derechos humanos f... en aguas internacionales. La flotilla estaba llevando recursos a la empobrecida franja de Gaza.
El ataque fue llevado a cabo luego de que la milicia israelí demandara la inspección de las naves para buscar materiales prohibidos en la franja de Gaza. El gobierno israelí ha prohibido el aluminio, vidrio y otros materiales que podrían servir para construir bases para fuerzas hostiles.

El bloqueo se remonta al 2007, pero las tensiones en la región empezaron luego de la independencia de Israel en 1948, cuando los países que rodeaban al nuevo país los atacaron. El conflicto entre musulmanes e israelíes data de tiempos bíblicos.

El ataque a la flotilla trajo la desaprobación a las medidas de Israel para con las flotillas de ayuda a Gaza y al embargo que la franja sufre. Luego de esto, Israel ha relajado sus medidas de seguridad en la frontera de Gaza. Esta acción podría aliviar las tensiones en el Medio oriente tensiones que al final afectan a todo el mundo, al estar relacionadas con las políticas externas de Estados Unidos y el mercado petrolero.

Las reacciones de la comunidad judía han sido mixtas. Algunos rabinos usan las escrituras judías para alentar a los soldados a pelear por su tierra:

“[Existe] una prohibición bíblica a entregar aunque sea un milímetro de esta [tierra de Israel] a los gentiles, debido a tantas formas de impuras distorsiones y tonterías de autonomía, enclaves y otras debilidades nacionales. No abandonaremos a las manos de otra nación ni un dedo, ni una uña de esto.” Este es un fragmento de la publicación titulada “Estudios diarios del Torah para el soldado y el comandante en la operación ‘Cast Lead’” editada por el rabinato del IDF. El texto es de “Libros del Rabino Shlomo Aviner” quien lidera la Ateret Cohanim yeshiva en el sector musulmán de la ciudad de Jerusalen antigua.

Por otro lado, luego del ataque a la flotilla, algunos rabinos han expresado su disgusto arguyendo, de la misma forma, a partir de sus escrituras.

Nuestro silencio ahora es un acto de traición a los valores bajo los que nos comprometemos a vivir y a las palabras del profeta que leemos durante el Yom Kippur.

¿Es este el ayuno que deseo? ¿Un día para que el cuerpo de la gente
pase hambre? O inclinen sus cabezas como una espadaña,
o usar sayal y echarse cenizas encima…
No! Este es el ayuno que el Señor desea:
Libera los grilletes de la opresión
desata las ataduras del yugo.
Dejen que los explotados vayan libres, rompan toda cadena
compartan su pan con el hambriento
guarden al desamparado en su casa
vistan al desnudo y no ignoren a su propia gente

Como rabinos creemos que los seres humanos son nuestra gente. No podemos avalar el sufrimiento infligido a la gente de Gaza.

Ambas declaraciones han sido hechas por líderes religiosos basados en la escritura judía. Dado que la raíz del conflicto entre judíos y musulmanes es en gran parte religioso, es importante considerar la forma en que la religión será usada en este conflicto. Así como puede ser usada para alentar a las tropas a luchar contra el enemigo por su tierra, también puede ser usada para defender la vida humana. Aun si implica el aceptar los pedidos de los enemigos de Israel.
Lo que sucede con las escrituras judías es lo mismo que sucede con otros textos bíblicos. Puede ser usado para el bien o para el mal dependiendo de la forma en que sea interpretado, y aun así esos términos serán difíciles de definir. La mayoría de nosotros estará de acuerdo en que el uso correcto de una escritura es aquel en que mostrará amor y compasión. Sin embargo, los rabinos que la usan para alentar a las tropas a luchar ciertamente justificarán su interpretación para otros usos. Con esto no quiero decir que las escrituras son inherentemente malas, sino que son imperfectas. Dependen de los hombres para ser interpretadas. No tienen nada de divinas ni nada que ver con Dios. Al menos con ningún Dios amoroso y compasivo.

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Tags: Gaza, Israel, Jews, Palestina

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